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¿Hacia dónde se dirige la industria europea del cannabis tras la pandemia?

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¿Hacia dónde se dirige la industria europea del cannabis tras la pandemia?

Acerca de la industria del cannabis: La pandemia de COVID-19 es un evento de cambio de generación, si no de siglo. Al igual que la 'gripe española' hace un siglo, las políticas, así como los procesos de la vida cotidiana, cambiarán, tal vez casi irreconocibles, a medida que el mundo moderno se enfrenta al desafío de un virus en constante mutación.

Dónde cae el cannabis como industria, y su impacto en la ciencia y la atención médica más allá de ella, sigue siendo una pregunta abierta. Sin embargo, una cosa está muy clara. La planta, si no los medicamentos posteriores que salen de ella, ha sido aceptada en todo el mundo por su eficacia médica. En Europa, sin embargo, la transición que ha tenido lugar durante la última media década todavía está plagada de minas, trampillas y retrocesos, principalmente debido a la falta de una regulación homogénea.

En otras palabras, la prohibición generalmente ha terminado, al menos filosóficamente. Pero las secuelas afectan los problemas cotidianos, desde la regulación adecuada de la industria hasta los problemas de la cadena de suministro.

El objetivo de Asociación Europea de Cannabis, una organización de cabildeo sin fines de lucro con oficinas en Bruselas, está integrando el cannabis en los canales regulatorios correctos, creando en última instancia una base cohesiva, si no reglas básicas, para que la industria finalmente pueda tener sus propios logros, incluso si comienzas a hablar de los aspectos médicos durante una conversación.

Además, también está claro que las reformas recreativas, aunque solo sea para CBD, están en las cámaras políticas y en la agenda. Sin embargo, cuando se trata de la charla sobre THC, Luxemburgo y Suiza fuera de los Países Bajos están bien encaminados hacia una fecha determinada para el inicio de sus propias pruebas recreativas. El hecho de que también se basen en datos médicos muestra una vez más cuán impactante es realmente el debate médico.

El objetivo de la ECA es ayudar a crear un marco regulatorio europeo, lo que llamamos la Ley Europea del Cannabis, para hacer avanzar la industria en lugares clave. Este trabajo también deberá constituir la base para abordar los siguientes problemas.

¿Qué significa el cannabis en Europa?

En Europa, el cannabis como género de planta todavía se considera generalmente un narcótico. Sin embargo, esto está empezando a cambiar. El año pasado, la Comisión Europea finalmente tomó una decisión largamente esperada sobre al menos el cannabidiol (CBD). En una gran victoria para la industria cosmética, recientemente también decidió purificar el cannabigerol (CBG).

El goteo de estas decisiones a los gobiernos soberanos es un gran desafío, pero son un buen comienzo. Por ejemplo, si bien está quedando claro en demandas recientes que los tribunales alemanes a nivel federal están dispuestos a respetar la decisión de la UE de que el CBD no es un narcótico, también está claro que los vendedores que no cumplen con las regulaciones locales, comenzando con el contenido de THC - siguen siendo muy susceptibles de ser procesados.

El aumento del comercio transfronterizo también comenzará a resolver algunos de estos problemas, aunque, desafortunadamente, a menudo aún quedan acciones legales (ver la demanda francesa en Kanavape en 2020) son obligatorios. Sin embargo, la intención de la ECA como organización es tratar de aclarar las reglas aún más y permitir que los gobiernos nacionales adopten rápidamente estas resoluciones en la legislación nacional.

Desarrollos de la industria del cannabis en Europa (fig.)
Desarrollos de la industria del cannabis en Europa (ahttps: //unsplash.com/photos/8DkSGiTv45sfb.)

¿Y el THC?

Además de la clasificación general de la planta en sí, existe, por supuesto, el cannabinoide importante en la habitación, a saber, el tetrahidrocannabinol (THC), el cannabinoide más conocido de la planta de cannabis, que sin duda tiene propiedades "narcóticas".

En Europa, el THC hasta ahora ha sido regulado como narcótico incluso cuando otros cannabinoides se tratan como productos farmacéuticos. Esto, a su vez, ha abierto una conversación completamente nueva en la industria global sobre la idoneidad de la cadena de suministro para productos médicos. EU-GMP es el estándar hacia el que se está moviendo el mundo simplemente por el valor de los mercados alemán y europeo; sin embargo, todavía hay poca homogeneidad en los países europeos en términos de estándares. Esto debe explorarse y resolverse a nivel regional, con un camino claro hacia la adopción por parte de un estado soberano. De lo contrario, las regulaciones de la era de la Prohibición seguirán interrumpiendo el desarrollo del mercado.

Un ejemplo de este problema en este momento es la falta de acuerdo, incluso dentro de un país, sobre las normas GMP. Otro desafío es que los países de Europa todavía están cuestionando la legitimidad de los procesos de GMP de cannabis de los demás. El hecho de que este sea el caso ya ha creado desafíos para uno de los fabricantes farmacéuticos más grandes del mundo, que dirigió su atención al cannabis medicinal hace unos años. Seguirá siendo un problema para cualquier productor de países fuera de la UE que quiera importar aquí.

La conversación sobre el CBD

Si bien el CBD ciertamente se puede usar con fines médicos (y se usa cada vez más de esa manera en Europa o el Reino Unido), este cannabinoide y la discusión del cáñamo tienen sus propios problemas regulatorios.

El más grande que aún se avecina es el de los nuevos alimentos, es decir, el registro de productos y extractos de acuerdo con las regulaciones aplicables a alimentos y plantas que no estaban en amplia circulación en la UE antes de 1997. La forma en que esto se aplica realmente a esta parte de la industria también sigue siendo un tema muy polémico. Si bien ciertamente se han presentado solicitudes para nuevos alimentos, tanto en la UE como ahora en el Reino Unido después del Brexit, todavía hay muchos problemas pendientes, comenzando por si el extracto de CBD se puede definir como nuevo cuando se deriva de una semilla europea y más extraído a través de procedimientos de extracción regulares.

Podría ser que a medida que la industria madure, este requisito legal se eliminará gradualmente, especialmente dada la similitud de las aplicaciones, sin mencionar los nuevos estudios científicos financiados por el gobierno. Esto también se aplica a la decisión alemana a principios de este año de financiacion gubernamental para la investigación de extracciones de CBD.

Problemas combinados

Las reformas recreativas sin duda arrojarán aún más arrugas en medio de todo esto.

Los comestibles plantearán un dilema particularmente interesante: ¿están cubiertos por las normas GMP o Novel Foods? La respuesta a esa pregunta probablemente se encontrará primero en los mercados recreativos, pero debe abordarse a nivel regional. La discusión hasta ahora se ha centrado en la planta de cáñamo y el CBD. A corto plazo, el THC utilizado en comestibles y otros productos puede provenir de productores de GMP en Suiza (o del otro lado de la frontera con otro país productor en Europa, sin mencionar más lejos).

En cualquier caso, el hecho de que estos países estén progresando cambia irrevocablemente todo el eje del debate en Europa.

Políticamente, es probable que la reforma del cannabis sea un tema de discusión en las elecciones. Esta es una razón más por la que deberían introducirse normas de procedimiento básicas en toda Europa, comenzando con la discusión médica a corto plazo.

Otro desafío en la industria del cannabis

El hecho es que el mundo recién está comenzando a aceptar e integrar el cannabis en las regulaciones existentes. Sin embargo, también está claro que a medida que avanza esta conversación, las regulaciones existentes en sí mismas podrían ser cuestionadas. El cannabis como planta, si no como alimento o medicina, se dejó deliberadamente fuera de la mezcla en el último siglo cuando todos estos sistemas e industrias se formalizaron.

¡Es un desafío de este siglo retomarlo!

Fuentes que incluyen EUMCA (EN), HealthEurope (EN), Preguntar (EN)

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