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¿El efecto placebo causa los beneficios de las microdosis con psicodélicos?

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¿Los beneficios de las microdosis de psicodélicos provienen de un efecto placebo?

Un primer estudio sobre la posibilidad de un efecto placebo con microdosis. Las drogas psicodélicas como el LSD o el ingrediente activo de las setas mágicas pueden proporcionar beneficios mentales, puede deberse al efecto placebo.

Microdosis es un término para cuando las personas consumen regularmente pequeñas cantidades de drogas, como LSD. Los usuarios dicen que no los eleva, pero que son más creativos, más agudos o de alguna manera mejoran su salud mental. Pueden tomar del 10 al 20 por ciento de una dosis normal algunas veces a la semana.

Algunas investigaciones sugieren dosis mayores psicodélicos puede ayudar a aliviar la ansiedad, la depresión y otras enfermedades mentales. Pero las microdosis solo se han probado en estudios pequeños controlados con placebo, con resultados mixtos. El efecto placebo se produce cuando las personas obtienen beneficios físicos o mentales de los tratamientos médicos debido al poder de las expectativas.

Nuevo enfoque para investigar el efecto placebo

Debido a que es difícil obtener permiso para la investigación que involucra a personas que reciben drogas ilegales, Balázs Szigeti del Imperial College London y sus colegas idearon un diseño de prueba inusual. Utilizaron foros de Internet para ponerse en contacto con personas que a menudo se microdosis en casa con LSD, el compuesto de hongos mágicos psilocibina o drogas similares, que generalmente se compran en línea. Los investigadores no analizaron la diferencia en los efectos según los medicamentos que tomaban los participantes.

Nuevo enfoque para investigar el efecto placebo
Nuevo enfoque para investigar el efecto placebo (Higo.)

Los participantes recibieron por correo cápsulas médicas vacías que podían abrir para insertar un pequeño trozo de papel impregnado de medicamentos. Cuando se cerró de nuevo, las píldoras cargadas parecían iguales que las vacías. Los 191 voluntarios metieron el fármaco en algunas de sus cápsulas, luego los metieron en lotes en sobres con códigos QR y agitaron los sobres para que ya no supieran cuáles contenían los fármacos.

Un tercio de los participantes solo tomó las microdosis del fármaco durante cuatro semanas, un tercio recibió cápsulas de placebo y otro tercio recibió la mitad y la mitad. Los voluntarios no deberían haber podido saber qué estaban sacando de los sobres, pero los investigadores pudieron averiguarlo analizando los códigos QR al final de la prueba.

Los voluntarios también realizaron pruebas objetivas en línea para medir la agudeza mental y respondieron cuestionarios subjetivos sobre su estado de ánimo y experiencias, y también anotaron sus conjeturas sobre si tomaron la droga o una droga. placebo había tomado.

Los tres grupos experimentaron mejoras similares en sus resultados psicológicos y cognitivos a largo plazo durante las cuatro semanas.

Las personas que tomaban los medicamentos reales mostraron beneficios "increíblemente pequeños" sobre el estado de ánimo y la creatividad en sus respuestas a la encuesta en las pruebas realizadas unas horas después de la administración, dice Szigeti, pero solo en las pruebas subjetivas. No se observó ningún beneficio en las pruebas objetivas.

Además, estos efectos fueron más pronunciados en personas que tenían una buena suposición de si habían microdosificado los medicamentos reales, probablemente debido a un efecto levemente notable, lo que sugiere que incluso estos beneficios menores se debieron a la respuesta al placebo, dice Szigeti.

Pero es posible que el ensayo no sea la última palabra sobre microdosis, en parte porque los médicos no supervisaron a los voluntarios.

"Todo el mundo dice eso sobre las microdosis y eso es lo que nosotros, como científicos, queremos saber".

Bernhard Hommel, de la Universidad de Leiden en los Países Bajos, dice que el ensayo también podría haber encontrado más efecto si los investigadores hubieran medido la creatividad de las personas con pruebas objetivas, en lugar de simplemente preguntar a las personas si se sentían creativas.

"La realización exitosa de este estudio podría servir de inspiración para estudios similares en una amplia variedad de contextos científicos o médicos", dijo el autor principal del estudio, David Erritzoe, profesor clínico senior de psiquiatría en el Imperial College de Londres. “Tener en cuenta el efecto placebo es importante al evaluar tendencias como el uso de aceites de cannabidiol, dietas de moda o suplementos donde la presión social o las expectativas del usuario pueden conducir a una fuerte respuesta al placebo. Las iniciativas de ciencia ciudadana autociego se pueden utilizar como una herramienta de detección inicial de bajo costo antes de lanzar costosos ensayos clínicos. †

Fuentes ao EuropeanPharmaceuticalReview (EN), Tiempos financieros (EN), Científico nuevo (EN), El guardián (EN)

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