El uso de fentanilo y heroína aumenta durante la pandemia de COVID-19

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El uso de fentanilo y heroína aumenta durante la pandemia de COVID-19

Un nuevo estudio indica que el abuso de fentanilo, heroína y opioides de venta libre está en aumento, posiblemente debido al impacto de la COVID-19pandemia. Posiblemente también por la presión sobre el sistema sanitario que ello conlleva y la posibilidad de apoyo a las personas que corren mayor riesgo de padecer un trastorno al consumir estupefacientes. Esto concierne un estudio completo, de investigadores de Quest Diagnostics (NYSE: DGX) y publicado en línea en la revista Population Health Management revisada por pares.

Basado en el análisis de más de 872.000 resultados de laboratorio anonimizados representativos de los 50 estados y el Distrito de Columbia, se cree que el estudio es el más grande en investigar la positividad de medicamentos antes y durante los primeros meses de la pandemia, y el primero en investigar combinaciones de fármacos a escala nacional basándose en datos de laboratorio.

Uso indebido de opioides de venta libre y aumento de la mezcla de medicamentos

Los investigadores compararon las tasas de positividad de la prueba del 1 de enero de 2019 al 14 de marzo de 2020 y del 15 de marzo al 16 de mayo de 2020 (durante el inicio del brote de COVID-19). Entre los sujetos evaluados, la tasa de positividad de drogas aumentó en un 35% para el fentanilo sin receta y un 44% para la heroína durante la pandemia en comparación con el período prepandémico. Los opioides de venta libre también aumentaron, en un 10%.

El estudio también encontró un aumento masivo en la tasa de positividad de los medicamentos en combinación con fentanilo de venta libre durante la pandemia en comparación con antes de la pandemia. La positividad de fentanilo de venta libre aumentó significativamente en muestras que también fueron positivas para anfetaminas (89%), benzodiazepinas (48%), cocaína (34%) y opiáceos (39%; P <0,01 para todas las comparaciones).

Estos hallazgos sugieren que el fentanilo se encuentra cada vez más en otras drogas o se toma con ellas, lo que resulta en combinaciones peligrosas de drogas. La mezcla de medicamentos a menudo se realiza sin el conocimiento del usuario.

El fentanilo es un opioide sintético de 50 a 100 veces más potente que la morfina, un medicamento recetado de la Lista II que se usa para tratar el dolor intenso, así como un medicamento contra el abuso. La mayoría de las muertes por sobredosis que involucran opioides como el fentanilo involucran el uso concomitante de benzodiazepinas, cocaína o metanfetamina.

“La pandemia de COVID-19 ha creado la tormenta perfecta para un aumento en los trastornos por uso de sustancias y otras formas de uso de drogas recetadas e ilegales. El estrés, la pérdida de puestos de trabajo y la depresión, agravados por el aislamiento y la falta de acceso a los servicios de salud, pueden provocar el uso excesivo de medicamentos recetados, el uso de drogas ilegales o una recaída ”.

Uso indebido de opioides de venta libre, fentanilo y aumento de la mezcla de medicamentos
Uso indebido de opioides de venta libre, fentanilo y aumento de la mezcla de medicamentos (afb)

Las obligaciones de quedarse en casa y el acceso limitado a las pruebas de rutina pueden ocultar la verdadera magnitud de la crisis

Desde marzo hasta mediados de mayo de 2020, la cantidad de pruebas de drogas disminuyó significativamente en comparación con antes de la pandemia, tanto para los pacientes en terapia con medicamentos como para los pacientes que reciben atención personalizada. El número de pedidos de pruebas de laboratorio clínico se redujo hasta en un 70% semanalmente en algunos casos, lo que indica que se examinó a menos pacientes para detectar el abuso de drogas durante los primeros meses de la pandemia.

Aún así, la tasa de abuso se mantuvo en general estable: uno de cada dos pacientes mostró signos de abuso de drogas recetadas o ilícitas, es decir, 49,4% en el pico de la pandemia en comparación con 49,9% antes de la pandemia, similar al porcentajes observados anualmente durante los últimos cuatro años. Sin embargo, disminuyó el número de pruebas de drogas en pacientes que reciben tratamiento o atención asistida por drogas en centros de tratamiento de adicciones. Los investigadores teorizan que estas disminuciones podrían deberse a que los pacientes de alto riesgo no tienen acceso a la atención médica, posiblemente debido a una recaída, durante la pandemia.

“Nuestros datos de Tendencias de la salud muestran las consecuencias de la pandemia, con un aumento dramático en el abuso de medicamentos sin receta en un momento en que el fentanilo también está en aumento. Nuestra nación está lidiando con una epidemia de drogas dentro de una pandemia. Los pacientes y los cuidadores necesitan más acceso a servicios de apoyo, atención clínica y pruebas de drogas para evitar que el abuso de drogas cueste más vidas ”, dijo el coautor del estudio, el Dr. Kaufman.

El uso ilegal de fentanilo en hombres aumentó en un 51%, del 5,7% en 2019 al 8,6% desde mediados de marzo hasta mediados de mayo de 2020. La tasa de positividad de las mujeres aumentó en un 16%, del 3% al 3,7%.

“COVID-19 interrumpió la atención no esencial del paciente, pero no detuvo el abuso de drogas. Vemos en los datos un aumento sorprendente en el abuso de fentanilo en hombres en comparación con las mujeres durante las primeras etapas de la pandemia ”, dijo el asesor del estudio. autor Jeffrey Gudin, MD, Asesor Médico Senior, Vigilancia de Medicamentos, Quest Diagnostics. “Dadas las implicaciones psicológicas, sociales y financieras de la crisis de COVID-19, se necesitan más esfuerzos para garantizar que los pacientes tomen los medicamentos según lo prescrito. Mientras la nación se enfoca en la pandemia, no debemos perder de vista la epidemia de abuso de drogas en curso, que mata a más de 70.000 estadounidenses cada año. "

La positividad de la gabapentina sin receta (un fármaco antiepiléptico) se redujo en un 21% durante la pandemia, aunque la tasa de abuso se mantuvo relativamente alta en un 10,9%.

"Un posible factor de la disminución en el uso sin receta de gabapentina es una disminución en las visitas al médico, lo que resulta en menos recetas", dijo el Dr. Kaufman.

Descubiertos grandes lotes de productos químicos para fabricar fentanilo ilegal

En un país como los Países Bajos, la semana pasada se descubrió en un almacén otro lote de 2000 litros de productos químicos para fabricar fentanilo.

Es probable que los productos químicos se hayan utilizado para fabricar el fármaco fentanilo. Los productos químicos se almacenaron en varios barriles de 200 litros y bidones de 25 lite y se encontraron en Breda.

No se realizaron arrestos inmediatamente después del hallazgo. La policía investigó cómo terminaron los productos químicos en el almacén, de dónde venían y si serían enviados a otro lugar como parte de un plan criminal.

"La policía recibió un aviso ayer al final de la mañana sobre una situación sospechosa en el almacén", dijeron las autoridades en un comunicado.

"Después de una consulta entre especialistas de la policía y el [Instituto Forense de los Países Bajos], se ha determinado que esta es probablemente la materia prima para la producción de fentanilo, una droga dura peligrosa que puede ser fatal en pequeñas cantidades".

En los Países Bajos, el fentanilo se considera un medicamento que presenta riesgos extremos para la salud y puede ser muy dañino. Como tal, el analgésico recetado altamente adictivo está en la Lista I de la Ley del Opio.

Las fuentes incluyen NLTimes (EN), PRNewsWire (EN), Ritz Herald (EN)

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