Cómo el cannabis mejora la cognición y el sueño en pacientes con cáncer

Por equipo inc.

aceite de tintura de cannabis

Angela Bryan lleva años estudiando la prevención del cáncer y acababa de empezar a estudiar el consumo de cannabis entre pacientes con cáncer cuando, en 2017, su vida personal y profesional chocaron de una manera que nunca podría haber imaginado: le diagnosticaron cáncer de mama. Las investigaciones recientes sobre la influencia del cannabis son revolucionarias.

Dudosa sobre el uso de opioides para el dolor posoperatorio, preguntó a sus médicos qué pensaban sobre el uso medicinal de la hierba. "Eran tan positivos sobre lo que quería hacer, pero no tenían idea de qué decirme", dice Bryan, profesor de psicología y neurociencia en CU Boulder. “Simplemente no había datos”.

Estudio pionero del cannabis

Ahora, seis años después, un estudio pequeño pero innovador parece ayudar a llenar ese vacío. No sólo parece que los pacientes con cáncer que cannabis para tratar sus síntomas, tener menos dolor, pero también dormir mejor y experimentar otro beneficio inesperado: después de algunas semanas de uso a largo plazo, parecen pensar con más claridad.

Cuando tienes mucho dolor, es difícil pensar", dijo Bryan, autor principal del estudio. "Descubrimos que cuando el dolor de los pacientes disminuía después de usar cannabis por un tiempo, su cognición mejoraba". El estudio, publicado en la revista Exploration in Medicine, es uno de los primeros en evaluar cómo el cannabis de venta libre, en lugar de las variedades sintéticas o suministradas por el gobierno, afecta los síntomas del cáncer o los efectos secundarios de la quimioterapia. También arroja luz sobre la amplia variedad de productos que usan los pacientes con cáncer ahora que la marihuana es legal en la mayoría de los estados.

Investigación sobre variedades de cannabis

Las encuestas sugieren que hasta el 40% de los pacientes con cáncer en los EE. UU. consumen cannabis, pero solo un tercio de los médicos se sienten cómodos aconsejándolos al respecto. Estudiarlo es complicado, ya que la ley federal prohíbe que los investigadores universitarios posean o distribuyan cannabis para investigación a menos que sea emitido por el gobierno o de grado farmacéutico. Como resultado, la mayoría de los estudios han analizado solo productos recetados como nabilona o dronabinol (generalmente recetados para las náuseas) o variedades de cannabis del gobierno que generalmente son menos potentes y carecen de la variedad de productos de venta libre.

Para el estudio, Bryan se asoció con los oncólogos Dr. Ross Camidge y el Dr. Daniel Bowles en el campus médico de CU Anschutz para observar a 25 pacientes con cáncer que consumen cannabis durante dos semanas. Después de una reunión de referencia que evaluó su nivel de dolor, patrones de sueño y cognición, se les pidió que compraran un comestible de su elección en una farmacia. Las opciones fueron sorprendentemente variadas: chocolates, gomitas, tinturas, pastillas y pasteles. Los productos contienen una proporción diferente de THC y CBD. "Esto nos dice que las personas están dispuestas a probar cualquier cosa que crean que podría ser útil, pero simplemente no hay muchos datos que les ayuden a determinar qué funciona mejor para qué", dijo Bryan.

Para estudiar los efectos agudos, un día los investigadores llevaron un “laboratorio móvil a la casa de cada paciente. Los participantes se sometieron a evaluaciones físicas y cognitivas y luego se volvieron a evaluar después de consumir cannabis en casa. Después de dos semanas de uso a largo plazo con la frecuencia de su elección, también se sometieron a un examen de seguimiento. En una hora, según el estudio, el cannabis alivió significativamente el dolor de los pacientes, al mismo tiempo que afectaba su cognición y les proporcionaba un "subidón" según los niveles de THC.

Efectos a largo plazo

A más largo plazo, surgió un patrón diferente: después de dos semanas de uso a largo plazo, los pacientes informaron mejoras en el dolor, la calidad del sueño y la función cognitiva. Algunas medidas objetivas de la función cognitiva, incluidos los tiempos de reacción, también mejoraron.

"Pensamos que podríamos ver algunos problemas con la función cognitiva", dijo Bryan, y señaló que tanto el cannabis como la quimioterapia se han relacionado previamente con problemas de pensamiento. “Pero la gente en realidad sentía que estaba pensando con más claridad. Fue una sorpresa."

Cuanto más disminuía el dolor de las personas, más parecía mejorar su cognición. En particular, aquellos que tomaron más CBD, un antiinflamatorio conocido, informaron mayores mejoras tanto en la intensidad del dolor como en la calidad del sueño.
Si bien se necesitan estudios más amplios y controlados antes de poder sacar conclusiones, los autores dicen que los hallazgos abren una posibilidad intrigante: si bien algunas formas y dosis de cannabis para aliviar el dolor en realidad pueden afectar el pensamiento a corto plazo, el tratamiento a largo plazo puede mejorar la cognición. al reducir el dolor.

"Sabemos que los oncólogos y los pacientes están preocupados por el posible impacto negativo del tratamiento del cáncer en la función cognitiva, por lo que el papel potencial e indirecto del consumo de cannabis en la mejora de la función cognitiva subjetiva necesita más estudio", dice el primer autor Gregory Giordano, asistente de investigación profesional. en el Departamento de Psicología y Neurociencias.

Fuente: medicoexpress.com (ES)

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