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La mejor investigación sobre cannabis el año pasado en 2020

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La mejor investigación sobre cannabis el año pasado en 2020

En abril, una estudiante de Estados Unidos solicitó un aplazamiento adicional de una asignación, citando una tremenda presión en la tienda donde trabajaba. Burlándose de poder atraparla en una mentira, la maestra dijo: "¿Qué empresas están abiertas ahora durante la asignación del gobierno para quedarse en casa tanto como sea posible?". Ella respondió con total honestidad: "La tienda de marihuana cerca del campus, estamos trabajando horas extras en este momento".

De hecho, cuando el mundo pareció detenerse por completo, el pulso de la industria del cannabis se hizo más fuerte. Si bien gran parte de la investigación sobre el cannabis se vio obstaculizada temporalmente debido a que las universidades se apresuraron a establecer protocolos COVID-19, los estudios continuaron.

Aunque el número de publicaciones relacionadas con el cannabis en 2020 fue menor que el año anterior (¿qué no, excepto por los índices bursátiles?), Los científicos han seguido desentrañando los misterios de esta planta maravillosamente fascinante.

Estas son algunas de las principales historias interesantes de investigación sobre el cannabis en 2020 (y, para que conste, el estudiante en cuestión obtuvo un indulto del maestro).

Mejorar nuestra comprensión del sistema endocannabinoide.

El sistema endocannabinoide no se descubrió hasta la década de 1, lo que lo convierte en un sistema relativamente nuevo donde aún se desconoce mucho. Los dos receptores del sistema endocannabinoide, CB2 y CBXNUMX, son similares pero funcionan de manera muy diferente. Como resultado, ha sido difícil encontrar medicamentos que activen selectivamente uno sobre el otro.

El santo grial de un fármaco a base de cannabinoides sería uno diseñado para tratar los trastornos neurodegenerativos y el dolor, además de proporcionar neuroprotección, mediante la activación selectiva de los receptores CB2 sin activar los receptores CB1, lo que mejora los beneficios del fármaco. elevado. Para hacer esto, los diseñadores de fármacos necesitan saber cómo se ven ambos receptores cuando están en reposo y cuando están activados. El problema con esto es que son muy pequeños.

Este año, los científicos finalmente pudieron tomar fotografías de los receptores CB1 y CB2 en diferentes estados de activación utilizando un método que dispara electrones a los receptores y mide cómo se reflejan. Fue un gran paso progresivo hacia adelante, y la esperanza es que estas imágenes se puedan utilizar para desarrollar fármacos específicos que aprovechen el tremendo poder del sistema endocannabinoide.

Los receptores CB1 y CB2 también juegan un papel competitivo en los efectos gratificantes del cannabis. Según un estudio publicado a fines de 2020, los receptores CB1 son los responsables de la naturaleza placentera de las bajas cantidades de THC, pero los efectos de las dosis altas se vuelven aversivos debido a la activación de los receptores CB2. Al activar estos receptores CB2, se reduce la cantidad de dopamina, una sustancia química en el cerebro que codifica información sobre lo que experimentó como bueno, para que pueda buscarlo y experimentarlo nuevamente. Esto contrarresta los efectos potenciadores de la dopamina de la activación de los receptores CB1.

Por lo tanto, el estudio sugiere que su subidón, y la necesidad de buscarlo, es el resultado de una batalla entre sus receptores CB1 y CB2: cuando los receptores CB1 están más activados, quiere ese subidón nuevamente. Esto apunta a la utilidad adicional de los fármacos receptores CB2 dirigidos como terapias potenciales para los trastornos por uso de sustancias.

Ser más legítimo para el cannabis para el tratamiento del dolor crónico

Muchos médicos se muestran reacios a recomendar el cannabis como tratamiento para el dolor debido a la falta de estudios "buenos", es decir, pruebas de ensayos clínicos doble ciego controlados con placebo, el estándar de oro en la investigación clínica.

Si bien es incorrecto decir que tales estudios sobre el cannabis no existen, la cantidad de estudios sobre el cannabis no cubre una gran cantidad de literatura médica. Sin embargo, en 2020 se publicaron dos pequeños estudios estándar de oro que respaldan los beneficios del cannabis para aliviar el dolor en el dolor crónico.

Een Studie mostró que un aceite de THC:CBD 48:1 administrado por vía sublingual a través de una tintura mejoró significativamente la calidad de vida de las mujeres que padecen fibromialgia, una forma de dolor crónico que es notoriamente difícil de tratar. Estos pacientes consumieron un promedio de 4,4 mg de THC por día e informaron que su dolor se redujo a la mitad, su capacidad para desempeñarse en el trabajo mejoró y su estado de ánimo mejoró significativamente en comparación con los que recibieron un placebo. Esto destaca los efectos prometedores de tan solo una dosis moderada de THC en el tratamiento de esta condición debilitante.

Een segundo estudio probaron la viabilidad de un sistema de administración de THC similar a un inhalador en pacientes con dolor neuropático crónico. Aunque los investigadores solo observaron un solo parto agudo, una pequeña dosis de THC de 1 mg fue suficiente para reducir el dolor en comparación con un placebo, y los beneficios duraron más de dos horas.

Juntos, estos estudios respaldan los beneficios del THC en el tratamiento de los síntomas del dolor crónico. Es importante destacar que estos beneficios se lograron con dosis pequeñas o moderadas de THC, lo que es importante para evitar la tolerancia al fármaco y una probable pérdida de sus beneficios terapéuticos.

La investigación sobre el cannabis muestra que el THC no necesariamente te vuelve perezoso

Muchos atletas están recurriendo al cannabis para mejorar su rendimiento, aumentar el placer y ayudar a la recuperación. Pero a diferencia de la propaganda de la era Reefer Madness, tradicionalmente se ha considerado que el cannabis hace que la gente sea muy perezosa.

La investigación sobre el cannabis muestra que el THC no necesariamente te vuelve perezoso (img)
La investigación sobre el cannabis muestra que el THC no necesariamente te vuelve perezoso (afb)

A pesar de algunas campañas antidrogas, no se comprende bien el efecto del THC sobre la motivación para participar en el entrenamiento de resistencia. Sabemos que los receptores CB1, los principales objetivos cerebrales de alta inducción del THC, juegan un papel importante en la motivación, pero se desconoce el efecto del THC en sí.

Para comprender mejor el efecto del THC en la motivación del ejercicio, científicos franceses entrenaron ratones para que golpearan una palanca con la nariz para desbloquear una rueda. Descubrieron que el THC no tenía ningún efecto sobre la preferencia de un ratón por correr, cuánto trabajaban para acceder a la rueda o su rendimiento mientras corría. Estos hallazgos sugieren que el THC no afecta la motivación para hacer ejercicio y refuta la creencia de que fumar marihuana te vuelve perezoso.

Los autores de la investigación Sin embargo, encontraron que la eliminación genética de los receptores CB1 de un ratón reducía su preferencia por correr. Esto es importante porque el consumo excesivo de THC puede inducir una tolerancia, que se percibe como una atenuación de los efectos del THC, y se asocia con la reducción de los receptores CB1.

Esto sugiere que la motivación puede disminuir con el uso frecuente de cannabis rico en THC. Pero para los consumidores habituales, parece que unos pocos golpes no le impedirán correr kilómetros.

Los cannabinoides pueden tratar los síntomas de la enfermedad de Parkinson

Durante la última década, los científicos han investigado el papel del CBD y el THC en la desaceleración de la progresión de enfermedades cerebrales relacionadas con la edad, como la enfermedad de Alzheimer. Recientemente, comenzaron a investigar sus efectos sobre los síntomas de la enfermedad de Parkinson y descubrieron que los cannabinoides pueden ayudar a aliviar algunos síntomas.

Por ejemplo, los temblores son un síntoma central de la enfermedad de Parkinson que puede exacerbarse durante los períodos de estrés, y se ha propuesto que los efectos de ansiedad y reducción del estrés del CBD pueden ayudar a amortiguar los temblores. Para probar esto, los científicos brasileños realizaron un estudio doble ciego controlado con placebo. Studie con CBD en pacientes con enfermedad de Parkinson durante una prueba simulada de hablar en público. Usando un acelerómetro para medir el tamaño del temblor, encontraron que una sola dosis de 300 mg de CBD redujo tanto la ansiedad como el temblor en comparación con el placebo. Estos resultados sugieren que el CBD puede ayudar a amortiguar el temblor en pacientes con enfermedad de Parkinson durante situaciones estresantes.

Otros dos síntomas centrales de la enfermedad de Parkinson son la lentitud del movimiento y la rigidez. Para tratar estos síntomas, a los pacientes generalmente se les receta un medicamento llamado L-DOPA (este es el mismo medicamento que se usa en el libro y la película Awakenings ocurre). El problema con este fármaco es que puede provocar movimientos no deseados conocidos como "discinesia". Entonces, si bien la L-DOPA puede permitir que un paciente con la enfermedad de Parkinson se mueva con mayor facilidad, puede inclinar la balanza en la otra dirección y provocar movimientos no deseados.

Curiosamente, hay varias formas de ayudar a bloquear estos movimientos no deseados, como bloquear los receptores CB1 y activar los receptores CB2. Afortunadamente, el THCV (tetrahidrocannabivarina), uno de los muchos cannabinoides producidos por la planta de cannabis, coincide con el perfil farmacológico necesario para moderar la discinesia.

Científicos españoles probado la utilidad del THCV directamente contra la discinesia inducida por L-DOPA en un modelo de ratón de la enfermedad de Parkinson. Revelaron que el THCV ralentizaba el efecto de la L-DOPA en los movimientos discinéticos y reducía su intensidad una vez que estaba presente. Estos hallazgos sugieren que el THCV puede tener beneficios adicionales prometedores sobre la L-DOPA al reducir los movimientos no deseados y subrayan la promesa de las terapias basadas en cannabinoides para la enfermedad de Parkinson.

Descubrió un cannabinoide natural similar al THC

Los científicos han estudiado la composición del cannabis durante casi cien años y hasta la fecha han identificado cerca de 150 cannabinoides. Es emocionante cuando se descubre un nuevo cannabinoide porque, al igual que las momias egipcias descubiertas recientemente, los nuevos cannabinoides sirven como pistas para comprender mejor el misterio detrás de la gama de efectos de la planta.

Los científicos italianos aislaron un nuevo cannabinoide, THCP (tetrahidrocannabiforol), de la cepa FM2 y probó la capacidad de unirse a los receptores endocannabinoides e influir en el comportamiento del ratón. El THCP imitaba los efectos tradicionales causados ​​por el THC y parecía hacerlo con más fuerza de lo que otros han informado sobre el THC. Esto se reflejó en una unión de alta afinidad a los receptores endocannabinoides, CB1 y CB2, que son necesarios para colocarse, reducir el dolor, etc.

En comparación con varios estudios, parece que el THCP se une a los receptores CB30 aproximadamente 1 veces más rápido y a los receptores CB6 2 veces más rápido que el THC. Si bien esto no significa que el THCP te dará 30 veces más alto que el THC, sí implica que incluso cantidades bajas de THCP son un posible culpable de por qué diferentes cepas tienen diferentes efectos intoxicantes, incluso si tienen el mismo contenido de THC. Para que ese sea el caso, aún quedan muchas preguntas por responder. ¿Cuánto, por ejemplo, llega al cerebro? En cualquier caso, esté atento a más información sobre THCP en los próximos años.

Fuentes que incluyen CannabisIndustry (EN), Leafly (EN), Medio (EN)

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