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La investigación revela lo que sucederá cuando se produzca la reforma y se legalicen las drogas

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El ritmo del cambio ha provocado divisiones de opinión, y algunos elogiaron a los gobiernos por ser valientes, mientras que otros han expresado su preocupación por el daño potencial que podrían resultar de estas políticas liberales. Pero a medida que llegan los datos duros, los científicos ahora están adquiriendo una comprensión más concreta de cómo los cambios de políticas afectan el consumo de drogas y los mercados de drogas.

La reforma de la ley de drogas se ha convertido en un tema importante de discusión en los últimos años, con un número creciente de estados y países que optan por despenalizar o incluso legalizar ciertas sustancias después de décadas de prohibición.

El ritmo del cambio ha provocado divisiones de opinión, y algunos elogiaron a los gobiernos por ser valientes, mientras que otros han expresado su preocupación por el daño potencial que podrían resultar de estas políticas liberales. Pero a medida que llegan los datos duros, los científicos ahora están adquiriendo una comprensión más concreta de cómo los cambios de políticas afectan el consumo de drogas y los mercados de drogas.

Por ejemplo, un nuevo estudio en la revista Addiction revela cómo la legalización del cannabis recreativo ha cambiado la naturaleza de varios mercados de drogas ilegales en los EE. UU. Hasta ahora, 15 estados más el Distrito de Columbia han promulgado leyes de cannabis recreativo (RCL), lo que ha llevado a cambios masivos en la cantidad y potencia de otras drogas ilegales que circulan en la calle.

Por ejemplo, un nuevo estudio en la revista Addiction revela cómo la legalización del cannabis recreativo ha cambiado la naturaleza de varios mercados de drogas ilegales en los EE. UU. Hasta ahora, 15 estados más el Distrito de Columbia han promulgado leyes de cannabis recreativo (RCL), lo que ha llevado a cambios masivos en la cantidad y potencia de otras drogas ilegales que circulan en la calle.

"Nuestros hallazgos exploratorios sugieren que los mercados de drogas ilícitas pueden no ser independientes de la regulación legal del mercado del cannabis", explicó en un comunicado la autora principal, la Dra. Angélica Meinhofer. Será necesario realizar más investigaciones para determinar si las leyes del cannabis recreativo están provocando cambios en el mercado ilícito y qué sucede a largo plazo ".

Para realizar su investigación, los autores recopilaron datos recopilados por la Agencia de Control de Drogas (DEA) sobre el precio y la concentración de cannabis, heroína, cocaína, anfetamina y otros opioides ilegales en estados con LCR. También utilizaron información de una herramienta de crowdsourcing llamada Price Of Weed para determinar cómo ha cambiado el costo del cannabis comprado ilegalmente en estos estados desde que se aprobaron estas leyes.

La investigación revela lo que sucede cuando se lleva a cabo una reforma y se legalizan las drogas (Fig.)
La investigación revela lo que sucede cuando se produce una reforma y se legalizan las drogas (afb.)

Los resultados indican que el precio del cannabis ilegal cayó un 9,2 por ciento en los estados con LCR, con una caída del 19,5 por ciento para el cannabis ilegal de “baja calidad”. En tales estados, la marihuana solo se puede comprar legalmente en minoristas autorizados, como farmacias y farmacias. cannabis que es vendido por distribuidores no autorizados sigue siendo ilegal.

Según los autores del estudio, esta caída de precios probablemente se deba al hecho de que ahora se puede producir cannabis en el país, lo que significa que se importará menos de cárteles extranjeros. El golpe a estas organizaciones ilegales de tráfico de personas puede eventualmente haber tenido como resultado su salida completa del mercado, lo que llevó a una disminución en el suministro de otras sustancias ilegales.

Como tal, los investigadores encontraron que las incautaciones de opioides ilegales por parte de los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley se redujeron en más del 50 por ciento en los estados con LCR. Sin embargo, la potencia de la heroína en las calles ha aumentado en un 54 por ciento, mientras que los precios han aumentado en un 64 por ciento.

Curiosamente, los investigadores no encontraron cambios significativos en el precio, la potencia disponible de la cocaína o la metanfetamina en estos estados. Independientemente, concluyen que el impacto total de la reforma de la ley de drogas en la salud pública solo puede entenderse analizando el vínculo entre los mercados de drogas legales e ilegales.

Una serie de otras consecuencias inesperadas también se están haciendo evidentes en el estado de Oregon, que despenalizó todas las drogas a principios de este año. En particular, ciertas comunidades nativas americanas han expresado su preocupación de que este cambio de política podría amenazar sus esfuerzos por conservar el cactus peyote psicoactivo, que es fundamental para algunas culturas indígenas pero también popular entre los usuarios de psicodélicos.

Con la planta cada vez más escasa, el Comité de Comunicación para la Conservación del Peyote Indígena (IPCCC) ha instado a las autoridades a excluir al Peyote de las medidas de despenalización en Oregón para protegerlo de la extinción.

Fuentes que incluyen IFLScience (EN), LeaderPost (EN), Blog de ciencia (EN)

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