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Nueva investigación sobre la relación entre el consumo de cannabis y las funciones cognitivas

Por Ties Inc.

2022-06-21-Nueva investigación sobre la relación entre el consumo de cannabis y las funciones cognitivas

Una investigación reciente publicada en The American Journal of Psychiatry siguió de cerca a casi 1.000 personas en Nueva Zelanda de 3 a 45 años para comprender el impacto del consumo de cannabis en la función cerebral.

El equipo de investigación descubrió que las personas que realizaban actividades a largo plazo (durante varios años o más) e intensamente cannabis (al menos semanalmente, aunque la mayoría en su estudio los usaba más de cuatro veces por semana) mostró deterioro en varios dominios de la cognición.

Disminución del coeficiente intelectual debido al consumo de cannabis.

El coeficiente intelectual de los consumidores de cannabis a largo plazo se redujo en un promedio de 5,5 puntos desde la infancia, y hubo deficiencias en la velocidad de aprendizaje y procesamiento en comparación con aquellos que no consumieron cannabis. Cuanto más frecuentemente una persona consumía cannabis, mayor era el deterioro cognitivo resultante, lo que sugiere una posible relación causal.
El estudio también encontró que las personas que conocían bien a estos consumidores de cannabis a largo plazo notaron que habían desarrollado problemas de memoria y atención. Los hallazgos anteriores persistieron incluso cuando los autores del estudio controlaron factores como la dependencia de otras drogas, el nivel socioeconómico infantil o la inteligencia de inicio en la niñez.

El impacto del cannabis en el deterioro cognitivo fue mayor que el del consumo de alcohol o tabaco. Los consumidores de cannabis a largo plazo también tenían hipocampos (el área del cerebro responsable del aprendizaje y la memoria) más pequeños. Curiosamente, las personas que consumían cannabis menos de una vez por semana sin antecedentes de dependencia no tenían deterioro cognitivo relacionado con el cannabis. Esto sugiere que existe una variedad de usos recreativos que pueden no provocar problemas cognitivos a largo plazo.

Más estudios

Se necesitan más estudios sobre el consumo de cannabis y la salud del cerebro. La nueva investigación es solo uno de los muchos estudios que sugieren un vínculo entre el consumo intenso de cannabis a largo plazo y la cognición. Aún así, se necesitan estudios futuros para establecer la causalidad y examinar cómo el consumo de cannabis a largo plazo puede afectar el riesgo de desarrollar demencia, ya que el deterioro cognitivo en la mediana edad se asocia con tasas más altas de demencia.

¿Qué debe hacer si experimenta los efectos cognitivos del cannabis?

Algunas personas que consumen cannabis durante mucho tiempo pueden experimentar "niebla mental", disminución de la motivación, dificultades de aprendizaje o dificultad para prestar atención. Los síntomas suelen ser reversibles, aunque el uso de productos con un mayor contenido de THC puede aumentar el riesgo de desarrollar síntomas cognitivos.

Si experimenta síntomas cognitivos relacionados con el cannabis, considere lo siguiente:

  • Disminuya gradualmente la potencia (contenido de THC) del cannabis que usa o la frecuencia con la que lo usa durante varias semanas, especialmente si tiene antecedentes de abstinencia de cannabis.
  • Trabaje con su médico. Sea abierto con su médico acerca de sus síntomas cognitivos, ya que pueden estar involucrados otros factores médicos o psiquiátricos. Su médico también puede ayudarlo a manejar una reducción de cannabis de manera segura y posiblemente más cómoda, utilizando otros recursos de apoyo. Desafortunadamente, la mayoría de los pacientes no se sienten cómodos hablando con su médico sobre el consumo de cannabis.
  • Dale tiempo. Puede tomar hasta un mes para que experimente mejoras después de reducir su dosis, ya que el cannabis puede permanecer en el cuerpo de dos a cuatro semanas.
  • Pruebe el seguimiento cognitivo objetivo. Usar una aplicación o una prueba objetiva para rastrear su función cerebral puede ser más preciso que la autoobservación. Su proveedor de atención médica puede ayudar a administrar evaluaciones cognitivas intermitentes.
  • Considere estrategias alternativas. La función cerebral no es estática, como el color de los ojos o el número de dedos de nuestros pies. El ejercicio aeróbico y la práctica de la atención plena, la meditación y la psicoterapia pueden mejorar la cognición a largo plazo.

El cannabis es un tema apasionante pero controvertido que ha generado tanto entusiasmo como escepticismo. Es importante que las personas y los profesionales de la salud se centren en estudios de investigación y no en especulaciones o historias personales. Los estudios emergentes que sugieran el vínculo entre el consumo intenso de cannabis a largo plazo y la neurocognición deberían ser motivo de preocupación para los responsables de la formulación de políticas, los proveedores de atención médica y los pacientes.

Fuente: Salud.harvard.edu (ES)

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