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Nuova ricerca sulla relazione tra uso di cannabis e funzioni cognitive

porta Ties Inc.

2022-06-21-Nuova ricerca sulla relazione tra uso di cannabis e funzioni cognitive

Una recente ricerca pubblicata sull'American Journal of Psychiatry ha seguito da vicino quasi 1.000 individui in Nuova Zelanda di età compresa tra 3 e 45 anni per comprendere l'impatto dell'uso di cannabis sulla funzione cerebrale.

Il team di ricerca ha scoperto che gli individui che si sono esibiti a lungo termine (per diversi anni o più) e in modo intensivo canapa (almeno settimanalmente, anche se la maggior parte nel loro studio ha utilizzato più di quattro volte a settimana) ha mostrato compromissione in diversi domini della cognizione.

Diminuzione del QI dovuto all'uso di cannabis

Il QI dei consumatori di cannabis a lungo termine è diminuito in media di 5,5 punti dall'infanzia e c'erano carenze nell'apprendimento e nella velocità di elaborazione rispetto a coloro che non usavano cannabis. Più una persona usava cannabis, maggiore era il deterioramento cognitivo risultante, suggerendo una possibile relazione causale.
Lo studio ha anche scoperto che le persone che conoscevano bene questi consumatori di cannabis a lungo termine hanno notato che avevano sviluppato problemi di memoria e attenzione. I risultati di cui sopra persistevano anche quando gli autori dello studio controllavano fattori come la dipendenza da altre droghe, lo stato socioeconomico dell'infanzia o l'intelligenza dell'inizio dell'infanzia.

L'impatto della cannabis sul deterioramento cognitivo è stato maggiore di quello dell'alcol o del consumo di tabacco. I consumatori di cannabis a lungo termine avevano anche ippocampi più piccoli (l'area del cervello responsabile dell'apprendimento e della memoria). È interessante notare che le persone che hanno usato cannabis meno di una volta alla settimana senza una storia di dipendenza non hanno avuto un deterioramento cognitivo correlato alla cannabis. Ciò suggerisce che esiste una gamma di usi ricreativi che potrebbero non portare a problemi cognitivi a lungo termine.

Più studi

Sono necessari ulteriori studi sull'uso della cannabis e sulla salute del cervello. La nuova ricerca è solo uno dei tanti studi che suggeriscono un legame tra l'uso pesante di cannabis a lungo termine e la cognizione. Tuttavia, sono necessari studi futuri per stabilire la causalità ed esaminare in che modo l'uso di cannabis a lungo termine può influenzare il rischio di sviluppare demenza, poiché il deterioramento cognitivo nella mezza età è associato a tassi più elevati di demenza.

Cosa dovresti fare se sperimenti gli effetti cognitivi della cannabis?

Alcune persone che fanno uso di cannabis per molto tempo possono sperimentare 'nebbia del cervello', motivazione ridotta, difficoltà di apprendimento o difficoltà a prestare attenzione. I sintomi sono generalmente reversibili, sebbene l'uso di prodotti con un contenuto di THC più elevato possa aumentare il rischio di sviluppare sintomi cognitivi.

Se si verificano sintomi cognitivi legati alla cannabis, considerare quanto segue:

  • Riduci gradualmente la potenza (contenuto di THC) della cannabis che usi o la frequenza con cui la usi per diverse settimane, specialmente se hai una storia di astinenza da cannabis.
  • Lavora con il tuo medico. Sii aperto con il tuo medico sui tuoi sintomi cognitivi, poiché potrebbero essere coinvolti altri fattori medici o psichiatrici. Il tuo medico può anche aiutarti a navigare in modo sicuro e possibilmente più comodamente in una fase di riduzione della cannabis, utilizzando altre risorse di supporto. Sfortunatamente, la maggior parte dei pazienti non si sente a proprio agio nel parlare con il proprio medico dell'uso di cannabis.
  • Dagli tempo. Potrebbe volerci fino a un mese prima che tu possa sperimentare miglioramenti dopo aver abbassato la dose, poiché la cannabis può rimanere nel corpo per due o quattro settimane.
  • Prova il monitoraggio cognitivo oggettivo. L'utilizzo di un'app o di un test obiettivo per monitorare le funzioni cerebrali può essere più accurato dell'autoosservazione. Il tuo medico potrebbe essere in grado di aiutare a amministrare valutazioni cognitive intermittenti.
  • Considera strategie alternative. La funzione cerebrale non è statica, come il colore degli occhi o il numero delle dita dei piedi. L'esercizio aerobico e la pratica della consapevolezza, della meditazione e della psicoterapia possono migliorare la cognizione a lungo termine.

La cannabis è un argomento eccitante ma controverso che ha generato sia clamore che scetticismo. È importante che gli individui e gli operatori sanitari si concentrino su studi di ricerca e non su speculazioni o storie personali. Gli studi emergenti che suggeriscono il legame tra il consumo pesante di cannabis a lungo termine e la neurocognizione dovrebbero essere fonte di preoccupazione per i responsabili politici, gli operatori sanitari e i pazienti.

Fonte: health.harvard.edu (EN)

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