skip to Main Content
Menu
Wanneer Cannabis Sommige Kankerbehandelingen Kan Compliceren

Wanneer cannabis sommige kankerbehandelingen kan compliceren

Tegenwoordig heb je meer kans dan ooit om cannabis en kanker in één adem te horen noemen. Cannabis wordt al erkend als een waardevolle palliatieve behandeling voor kanker vanwege de anti-emetische en pijnstillende effecten. Opkomend onderzoek suggereert dat cannabis ook curatieve voordelen voor kanker kan bieden – cannabinoïden in de plant kunnen de proliferatie van kankercellen voorkomen, de tumorgroei vertragen of zelfs de dood van kankercellen stimuleren.

Hoewel de toevoeging van cannabis aan het arsenaal voor kankerbestrijding een reden is om dit te vieren, zijn de complexiteit van de interacties tussen cannabis en kanker nog steeds niet volledig bekend.

Wetenschappers zijn nog steeds bezig beter te begrijpen welke rol het endocannabinoïde systeem speelt bij de ontwikkeling van kanker en of bepaalde cannabinoïden de proliferatie van kankercellen kunnen stimuleren.

Het belangrijkste, op dit moment, is er dat er nog (te) weinig bekend over de verbindingen tussen kanker, het immuunsysteem en cannabis. Een retrospectief observationeel artikel uit 2019 suggereert dat cannabis schadelijk kan zijn voor kankerpatiënten die immunotherapie ondergaan; tegenwoordig is immunotherapie een zorgstandaard voor veel solide tumoren.

Cannabinoïden kunnen het immuunsysteem onderdrukken

“De manier waarop immunotherapie werkt is door bepaalde medicijnen, zoals Nivolumab, te gebruiken om het immuunsysteem te stimuleren om kankercellen te doden,” legt Dr. Chanda Macias, Ph.D. en CEO van het National Holistic Healing Centre.

Immunotherapie maakt gebruik van verbindingen die door het lichaam zijn aangemaakt of in een laboratorium zijn gesynthetiseerd om de werking van het immuunsysteem te verbeteren of te herstellen, om de groei van kankercellen te stoppen of te vertragen.

Macias heeft een onderzoeksachtergrond in moleculaire en cellulaire biologie en werkt al meer dan 15 jaar met medicinale marihuana. Hoewel ze het potentieel van cannabis als een behandeling voor kanker erkent, waarschuwt ze dat het combineren van immunotherapie en cannabis problematisch kan zijn.

“Verbindingen in cannabis blijken een immunomodulerend effect te hebben”, zegt Macias.

Immunomodulatie reguleert de intensiteit of duur van een immuunrespons omlaag en kan zelfs de drempel verhogen die nodig is om de immunoactiviteit te starten.

Deze eigenschap maakt cannabis ideaal voor de behandeling van ontstekingen of auto-immuunziekten die worden gekenmerkt door overactiviteit van het immuunsysteem. Voor kankerpatiënten die immunotherapie ondergaan, is dit echter niet zo nuttig.

Bepaalde cannabinoïden lijken regelgevende T-cellen op te wekken, wat leidt tot immunomodulatie en de remming van immuunresponsen, die de effecten van immunotherapie kunnen verzachten. De behandeling die er juist op gericht is het immuunsysteem in een hogere versnelling te brengen om kankercellen te bestrijden.

THC is een bekende immunomodulator. Maar CBD, de cannabinoïde waar iedereen momenteel aan denkt, kan ook problemen opleveren voor immunotherapie. “Er is een mogelijkheid dat CBD een vergelijkbare verminderde respons veroorzaakt, omdat CBD ook ontstekingen vermindert en de immuunrespons van het lichaam voor immunotherapie kan stimuleren,” legt Macias uit.

Meer onderzoek naar cannabis en kanker is nodig

Hoewel onderzoek naar het onderwerp nog steeds erg schaars is, zijn er al wel studies zoals het hierboven genoemde retrospectieve artikel verschenen over bevindingen: patiënten die geen cannabis ontvingen, hadden 3,17 keer meer kans om te reageren op immunotherapie.

De studie analyseerde gegevens uit de medische grafieken van 140 patiënten. De beoordeelde patiënten waren gediagnosticeerd met drie soorten kanker: melanoom, niet-kleincellige longkanker en niercelcarcinoom. Allen ondergingen een behandeling met Nivolumab, een veelgebruikt medicijn voor immunotherapie.

Negenentachtig patiënten kregen Nivolumab, terwijl 51 patiënten Nivolumab kregen in combinatie met medicinale cannabis. De tweede groep, die medicinale cannabis ontving, ondervond lagere responspercentages op immunotherapie (37,5% versus 15,9%).

Patiënten met niercelcarcinoom en melanoom vertoonden een bijzonder uitgesproken ongelijkheid: 40,6% van de patiënten die alleen Nivolumab kregen, reageerde op de behandeling, in tegenstelling tot 10% van de patiënten die cannabis en Nivolumab ontvingen. De route, dosis en formule van cannabis bleken geen invloed te hebben op de respons. Statistische analyse onthult dat cannabis de enige significante factor was die de respons op immunotherapie had kunnen verminderen.

Fascinerende eigenaardigheden

De studie onthulde echter ook enkele fascinerende eigenaardigheden. Hoewel het responspercentage op immunotherapie werd beïnvloed door cannabisgebruik, waren andere maatregelen zoals progressievrije overleving en algehele overleving dat niet. Progressievrije overleving verwijst naar de tijdsduur tijdens en na de behandeling dat een patiënt met de ziekte leeft zonder dat deze verslechtert; algemene overleving is de tijdsduur dat een patiënt in leven blijft vanaf de datum van diagnose of aanvang van de behandeling.

Hoewel het onderzoek beperkingen heeft – een kleine steekproefomvang en een korte follow-up periode – benadrukt het desalniettemin dat zowel artsen als patiënten zich bewust moeten zijn van de potentieel negatieve effecten van cannabis op de behandeling met immunotherapie.

Dr. Macias herhaalt dit gevoel: “Voorzichtigheid kan nodig zijn bij het starten van immunotherapie in combinatie met medicinaal cannabisgebruik om ervoor te zorgen dat immunotherapie niet wordt beïnvloed door de ontstekingsremmende eigenschappen van medicinale cannabis.”

Meer informatie op Leafly (EN, bron), Cancer.gov (EN, bron) en PrimeOncology (EN, bron)

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Back To Top