Home Cannabis Het levenselixer – Kan cannabis je helpen langer te leven?

Het levenselixer – Kan cannabis je helpen langer te leven?

door drugsinc

Het levenselixer – Kan cannabis je helpen langer te leven?

Stel de vraag: “leven stoners langer?” naar een kamer vol mensen en je zou waarschijnlijk een aanzienlijke discussie op gang brengen. Sommigen zouden ongetwijfeld zeggen: ja. Anderen zouden je afwijzen met een hard nee – en allerlei getuigenissen zouden aan beide kanten van het argument worden gepresenteerd.

Eerlijk gezegd hebben wetenschappers niet echt beoordeeld hoe cannabis de menselijke veroudering rechtstreeks beïnvloedt. Er is echter enig bewijs dat suggereert dat het ons zou kunnen helpen langer te leven – en zelfs sommigen suggereren het tegenovergestelde. Laten we dus eens nader kijken naar wat de wetenschap zegt over cannabinoïden en veroudering. Kan cannabis het levenselixer zijn?

Cannabinoïden en veroudering: de nieuwste bevindingen

Een nieuwe studie heeft onthuld dat cannabidiol (CBD), de belangrijkste niet-psychoactieve cannabinoïde in de Cannabis sativa-plant, de levensduur van zenuwcellen kan verlengen.

Onderzoekers keken naar het effect van de cannabinoïde op de verouderingsmechanismen van C. elegans (ook bekend als de rondworm). Ze ontdekten dat CBD “de levensduur verlengt en leeftijdsgebonden fysiologische achteruitgang redt” in het rondwormmodel.

De studie toonde aan dat CBD autofagie kan stimuleren bij verouderende neuronen. Het is aangetoond dat autofagie, een verdedigingsmechanisme waarbij cellen zelfvertering ondergaan om beschadigde of disfunctionele celcomponenten te ‘opruimen’, afneemt met de leeftijd en veroudering versnelt. Deze studie suggereert daarom dat CBD een anti-verouderingswerking heeft – in ieder geval bij wormen!

Maar welke relevantie hebben deze bevindingen voor ons begrip van menselijke veroudering?

Hoewel er geen harde conclusies kunnen worden getrokken over het gebruik van CBD of cannabis bij het ouder worden van de mens, delen mensen en rondwormen eigenlijk verrassend vergelijkbare fysiologische verouderingskenmerken. Dit maakt C. elegans een redelijk betrouwbaar model voor het bestuderen van verouderingsmechanismen bij mensen.

De onderzoekers ontdekten in het bijzonder dat CBD de levensduur van de neuronale cellen verlengde via een vergelijkbare leeftijdsgebonden signaalroute naar mensen, waarbij SIRT1 betrokken was.

Zonder al te veel in te gaan op de kern van de wetenschap, maakt SIRT1 deel uit van een enzymfamilie die sirtuins wordt genoemd en die sterk betrokken is bij het reguleren van de verouderingsmechanismen van ons lichaam. Eerder onderzoek suggereert dat sirtuin-achtige medicijnen het verouderingsproces kunnen vertragen. Als CBD veroudering reguleert via de SIRT1-route, zoals deze studie suggereert, geeft dit enige indicatie dat cannabinoïden ook anti-verouderingseigenschappen bij mensen kunnen hebben.

De auteurs van de studie concludeerden dat “deze bevindingen samen wijzen op de anti-verouderingsvoordelen van CBD-behandeling… en het potentieel om de neuronale gezondheid en levensduur te verbeteren.” Tenzij dit echter kan worden gerepliceerd in diverse menselijke populaties – met variabelen zoals lichaamsgewicht, stressniveaus of andere factoren die bijdragen aan veroudering – is de overtuiging dat CBD ons helpt langer te leven slechts speculatie.

Is cannabis de sleutel tot een lang en gezond leven?

Als we verder kijken dan deze recente studie, is er aanvullend bewijs dat suggereert dat cannabisverbindingen onze algehele gezondheid kunnen verbeteren en op hun beurt mensen kunnen helpen langer te leven.

Ontsteking en veroudering zijn nauw met elkaar verbonden. Niet alleen brengt chronische ontsteking het lichaam een hoger risico op schade en ziekte, maar veroudering wordt ook in verband gebracht met immuundysregulatie, die lichte ontstekingen door het hele lichaam veroorzaakt.

Talrijke onderzoeken hebben aangetoond dat CBD een krachtige ontstekingsremmende werking heeft. Hoewel dit niet expliciet is getest in de context van veroudering, is er reden om aan te nemen dat CBD zou kunnen helpen om enkele van de ontstekingsprocessen die gepaard gaan met leeftijd te compenseren.

Bovendien zijn er steeds meer aanwijzingen dat zowel CBD als THC, de belangrijkste cannabinoïden in de Cannabis sativa-plant, antioxiderende en neuroprotectieve eigenschappen hebben. Van cannabinol (CBN) is ook aangetoond dat het de neuronen in een ouder wordend brein beschermt. Hoewel er meer onderzoek nodig is, suggereren deze bevindingen dat cannabisverbindingen mogelijk kunnen beschermen tegen leeftijdsgebonden cellulaire schade.

Afgezien van deze directe fysiologische effecten, kan cannabis zelfs een meer indirecte bijdrage leveren aan de levensduur. Veel mensen gebruiken cannabis of CBD als middel om de slaapkwaliteit te verbeteren, stress te verminderen of angst te verlichten. Omdat bekend is dat stress en slaapstoornissen bijdragen aan ontstekingen (en dus veroudering), kunnen cannabinoïden bijdragen aan een betere algehele gezondheid, wat op zijn beurt de levensverwachting van een persoon zou kunnen verhogen.

We moeten echter ook erkennen dat het gebruik van cannabis niet onschadelijk is. Ondanks de talloze therapeutische voordelen, hebben sommige onderzoeken gesuggereerd dat frequent, langdurig gebruik meer kwaad dan goed kan doen.

Tegenstrijdige bevindingen in cannabisonderzoek

THC, of ​​tetrahydrocannabinol, is het bewustzijnsveranderende molecuul in cannabis. Het is verantwoordelijk voor de karakteristieke high van de plant en heeft tal van medicinale voordelen, maar het is ook verantwoordelijk voor veel van de nadelige effecten die met cannabis worden geassocieerd.

Het cannabisverbod heeft geresulteerd in de prevalentie van krachtigere cannabissoorten, speciaal gekweekt om hoge THC-gehaltes en sporenhoeveelheden van de meer beschermende cannabinoïde, CBD, te bevatten. Daarom worden frequente cannabisgebruikers regelmatig blootgesteld aan hoge THC-niveaus die, volgens onderzoek gepubliceerd in 2018, “in verband worden gebracht met een verhoogd risico op zelfgerapporteerde gezondheidsproblemen op de leeftijd van 50.”

Onderzoekers van het onderzoek analyseerden gegevens van bijna 10.000 deelnemers die het afgelopen jaar met verschillende tussenpozen tussen de 18 en 50 jaar cannabisgebruik hadden gemeld. Ze ontdekten dat langdurig cannabisgebruik gepaard ging met meer cognitieve problemen, lichamelijke ziekten, psychiatrische problemen en levenslange alcohol- en drugsproblemen.

Hoewel hun bevindingen alleen een correlatie (geen oorzakelijk verband) aantonen tussen cannabisgebruik en een slechte gezondheid, geeft het zeker een indicatie dat frequente, langdurige blootstelling aan THC negatieve gevolgen kan hebben, wat de noodzaak benadrukt van meer onderzoek naar de exacte rol die cannabinoïden spelen in het verouderingsproces.

Het is ook belangrijk om te overwegen hoe mensen de neiging hebben om cannabis te consumeren. Uit enquêtegegevens blijkt dat de meerderheid van de mensen die cannabis gebruiken dat doet door te roken, maar een recent onderzoek suggereert dat je door het roken van cannabis zelfs sneller ouder wordt. Hoewel deze bevindingen kunnen worden toegeschreven aan het inademen van rook en niet noodzakelijk aan de plant zelf, laat het onderzoek zien dat er nog veel meer factoren zijn waarmee rekening moet worden gehouden bij het beoordelen van het effect van cannabis op veroudering.

Tot slot

Onderzoek naar de impact van cannabis op veroudering ontbreekt nog aanzienlijk, waardoor het bijna onmogelijk is om te zeggen of het onze levensduur kan verlengen. Ondanks recente vorderingen, wijst het bewijs erop van niet – althans niet direct.

Vanwege de ontstekingsremmende en nu potentiële anti-verouderingseigenschappen, kan het zijn dat CBD positieve effecten kan hebben op onze verouderende cellen, maar er is veel meer onderzoek nodig om dit bij mensen te onderzoeken. Een dagelijkse dosis CBD-olie heeft zeker onmiskenbare voordelen, maar of het ons echt kan helpen langer te leven, staat nog ter discussie.

Bronnen o.a. FrontiersIn (EN), GeroScience (EN), Leafie (EN)

Gerelateerde artikelen

Laat een reactie achter